Clinical Research Insider

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Cannabis medicinal y COVID-19 ¿Cuál es su relación y por qué se les ha vinculado? 

Por: Dra. Mafer Arboleda*

A más de dos años de que el mundo haya parado por completo, unidos todos ante la lucha contra la pandemia global generada por el virus SARS-CoV-2, y cuando en el mundo hay casi 5.5 millones de muertes generadas por este y más de 313 millones de infectados por COVID-19, el sistema médico a nivel global se ha unido en la búsqueda de soluciones como nunca antes y bajo una enorme presión. “Sin embargo, esta búsqueda desesperada ante un enemigo desconocido, ha llevado a que se exploren soluciones donde quizás no las hay”, comenta la Dra. Mafer Arboleda, anestesióloga especialista en dolor crónico y cuidados paliativos y experta en cannabis medicinal.

Y es que, recientemente se dio a conocer información sobre los posibles beneficios de consumir cannabinoides para el manejo del COVID-19. ¿Es esto cierto? ¿De dónde surgió? La Dra. Mafer nos explica a fondo y, a pesar de lo emocionante que pudiera sonar en un principio esta noticia, es prematuro considerar que el consumo de marihuana, en cualquiera de sus presentaciones, pueda servir para prevenir el contagio y/o tratar las complicaciones de esta aterradora y compleja enfermedad.

“Sin embargo, esto de ninguna manera significa que fumar marihuana o consumir cannabinoides va a prevenir o resolver los problemas de salud ocasionados por la pandemia de COVID-19 que vivimos en la actualidad”, resalta la Dra. Mafer Arboleda.

“Aunque los resultados de algunas investigaciones son prometedores, todavía falta realizar estudios en humanos, de buena calidad, que verifiquen la seguridad y eficacia del cannabis medicinal para tratar la infección por SARS-CoV-2”, especifica.

Con todo el impacto que ha generado esta pandemia, no solo en lo que respecta a la salud física y a la significativa pérdida de vidas, sino también en cuanto a estabilidad mental, emocional, afectiva y económica, es normal que se busquen soluciones y alternativas diferentes. Y, aunque el cannabis con fines medicinales en definitiva es un gran aliado para diferentes dolencias sobre las que aún se continúa investigando, esto no quiere decir que se trate de la droga milagrosa, algo sobre lo que hace hincapié la Dra. Mafer.

COVID Y CANNABIS

Lo que es cierto es que, gracias a su potente efecto antiinflamatorio, el cannabidiol o CBD, uno de los principales componentes de la planta de Cannabis sativa, puede ayudar a controlar la “tormenta de citoquinas”, como se le llama a la liberación exagerada de moléculas y sustancias proinflamatorias en el cuerpo, lo que produce el daño a nivel pulmonar (Síndrome de Dificultad Respiratoria Aguda) y falla multiorgánica, resultado de padecer la enfermedad por COVID-19.

Por otro lado, el CBD también ha demostrado disminuir la inflamación y la fibrosis pulmonar en modelos animales con asma[1]. “Sin embargo, es muy importante tener en cuenta que estos estudios han sido en animales y tejido celular, y no en humanos. Son resultados prometedores, pero aún hace falta más investigación clínica”, resalta la Dra. Mafer.

Además, otro artículo publicado a finales del año 2020[2], explica que, en estudios de tejido celular, extractos enriquecidos en CBD mostraron una inhibición de los genes que expresan a la enzima convertidora de angiotensina 2 (ECA2) y a la TMPRSS2, proteínas críticas que permiten la entrada del virus SARS-CoV-2 al organismo.

Así, aunque muchos de los mecanismos de acción del CBD apuntan a que puede ser un importante aliado en el control de esta pandemia por COVID-19, todavía es temprano para afirmar que fumar marihuana o consumir cannabidiol son efectivos para prevenir y/o superar la enfermedad, y peor aún, cuando se consume el cannabis sin supervisión médica.

Por ahora, como ya lo hemos escuchado previamente (pero no está de más recordarlo) a través de comunicados de expertos e instituciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud, la única manera de prevenir la propagación y el contagio de esta infección viral es por medio de: uso adecuado de mascarillas, lavado de manos continuo y distanciamiento social.  “Esperamos que pronto los avances en la investigación nos puedan dar más información sobre este esperanzador tratamiento a base de cannabinoides en pacientes con COVID-19”, finaliza la Dra. Mafer Arboleda.

*Dra. Mafer Arboleda

Directora Asociada de Investigación en Santé Cannabis, clínica líder especializada en  la prescripción de cannabis medicinal en Quebec, Canadá. Anestesióloga, especialista en dolor crónico y cuidados paliativos por la UNAM y el INCMNSZ. Médica cirujana por la Pontificia Universidad Javeriana, Bogotá. Fellowship clínico y estudios postdoctorales en Cuidados de Soporte en Cáncer y Cannabis Medicinal en la Universdad de McGill, Montreal, Canadá. 

Fuentes: 

[1] Esposito G, Pesce M, Seguella L, Sanseverino W, Lu J, Corpetti C, Sarnelli G. The potential of cannabidiol in the COVID-19 pandemic. Br J Pharmacol. 2020 Nov;177(21):4967-4970. doi: 10.1111/bph.15157. Epub 2020 Jul 16. PMID: 32519753; PMCID: PMC7300643.

[2] Wang B, Kovalchuk A, Li D, Rodriguez-Juarez R, Ilnytskyy Y, Kovalchuk I, Kovalchuk O. In search of preventive strategies: novel high-CBD Cannabis sativa extracts modulate ACE2 expression in COVID-19 gateway tissues. Aging (Albany NY). 2020 Nov 22;12(22):22425-22444. doi: 10.18632/aging.202225. Epub 2020 Nov 22. PMID: 33221759; PMCID: PMC7746344.

Editorial CLIR Insider

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