Clinical Research Insider

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Tecnología médica y dispositivos inteligentes

Por: Thor Nissen*

La pandemia del año 2020 ha dado una comprensión diferente a la raíz griega “tele”. Significando distante o lejos, “tele” ahora es la forma de mantener a la gente unida y cercana. Y la medicina y el cuidado de la salud están profundamente involucrados en la cuestión.

Ha pasado mucho tiempo desde que el monitor Holter comenzó a utilizarse en los años 60 para evaluar las condiciones patológicas relacionadas con el corazón en pacientes ambulatorios. El comienzo del nuevo siglo y el impulso tecnológico, trajeron consigo aparatos más fáciles y listos para usar, capaces de proporcionar información en tiempo real sobre el corazón a los corredores de todos los días, junto con otras métricas simples relacionadas. Estos artículos para el cuidado de la salud comenzaron a multiplicarse en el mercado y cada reloj inteligente ahora incluye varios tipos de funciones de monitoreo de la salud. Los accesorios médicos evolucionaron para monitorear diferentes biomarcadores de enfermedades crónicas y agudas. Se espera que dispositivos más sofisticados para condiciones específicas sigan apareciendo para monitorear dolencias particulares. 

Estos sistemas de vigilancia biomédica que se centraron inicialmente en la población de edad avanzada, se están extendiendo progresivamente a otras poblaciones y siguen pasando de los accesorios a la ropa integrada hasta los accesorios y los insertos para el cuerpo.  Representan una posibilidad distintiva de obtener un conocimiento más profundo de la evolución de ciertas enfermedades. A medida que se vuelven más precisas, específicas y disponibles, llevan la atención sanitaria a una nueva era de medicina personalizada en tiempo real.  Como componentes de la telemedicina, la teleasistencia, la telesalud u otras teledenominaciones en auge, están ahora integradas en la industria de la salud y están teniendo un impacto significativo en un número cada vez mayor de especialidades. 

Los sistemas de vigilancia personalizados y autónomos proporcionan información valiosa para el propietario y pueden transmitir esas mediciones a los médicos que se ocupan de ellos, reduciendo así la necesidad de visitas a las clínicas. Las terapias guiadas por biomarcadores en el hogar pueden cambiar el enfoque actual de los sistemas de atención de la salud con beneficios clínicos, económicos y sociales.  La pandemia de COVID-19 es un buen ejemplo de la utilidad y seguridad de la telemedicina y la telemonitorización, como lo demuestra un estudio prospectivo de observación en pacientes de alto riesgo con una prueba PCR positiva seguida proactivamente de telemonitorización en el hogar. 

Los nanomateriales emergentes y las tecnologías electrónicas flexibles permiten incorporar múltiples funciones clave en lugares pequeños y materiales diversos, como en un parche delgado y flexible.  Los sistemas de monitorización inteligentes encuentran su lugar en muchos campos de la medicina, como en la rehabilitación de las extremidades superiores y en otras aplicaciones de asistencia sanitaria móvil para el registro de la actividad cardíaca y muscular. 

Los beneficios de la telemedicina y la telemonitorización no se limitan al nivel personal. Los sistemas sanitarios privados y públicos tienen la oportunidad de rediseñar sus vías y optimizar sus recursos haciendo uso de la financiación socializada de la telemonitorización para preparar el futuro. 

Por supuesto, hay preocupaciones respecto a los accesorios médicos. La precisión es una de ellas, sin embargo, exisiten diversas tendencias tecnológicas para mejorar la confianza en estos dispositivos. Como en cualquier tecnología basada en Internet, los ciberataques pueden ocurrir. Por lo tanto, la seguridad es un pilar sobre el cual los desarrolladores deben construir. Siempre hay que considerar la fuente de energía, la duración y el tamaño, especialmente si el dispositivo debe ser tragado o insertado bajo la piel. Actualmente se dispone de baterías alternativas no tóxicas que se utilizan para alimentar a los robots médicos para que se las traguen.  El rápido crecimiento del mercado potencial es una advertencia para que las autoridades sanitarias vigilen de cerca la actualización de los procesos de aprobación que incorporen los avances tecnológicos de vanguardia.

Los antecedentes personales y culturales influyen en la adopción de estas tecnologías. La sensación de comodidad y la facilidad de uso es lo que buscan los usuarios, aunque mantener a todo el mundo contento es difícil de hacer. Ahora es posible insertar un microchip bajo la piel. Sin embargo, algunas personas pueden encontrar extraño el aceptarlo. ¡Pero no los suecos! En un país con un rico avance tecnológico y menos preocupación por la privacidad de los datos gracias al alto nivel de confianza de las organizaciones e instituciones, miles de residentes han tenido microchips insertados en sus manos.  Los usuarios locales encuentran el sistema pragmático, útil y pasivo, ya que no necesita ninguna fuente de energía.

El refinamiento, la variedad y la evolución constante de los dispositivos médicos que se pueden llevar puestos los coloca como un pilar del futuro mercado de la medicina móvil, junto con la nanotecnología, la robótica, la inteligencia artificial y los gemelos digitales, una recreación digital de sistemas regularmente informados por sensores.  Su papel en el campo de la atención sanitaria sigue creciendo a medida que se integran en la vida cotidiana de las personas.

*Thor Nissen: Médico, licenciado en Farmacología Clínica y MBA en Administración de Calidad. Ha logrado colaborar para el desarrollo de medicamentos en compañías farmacéuticas líderes mundiales tanto en asuntos médicos como en investigación clínica en nuevos departamentos de medicamentos, regulación, marketing y ventas.

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